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几个月的病毒隔离后,抗议活动吸引了肩并肩的人群

几个月的病毒隔离后,抗议活动吸引了肩并肩的人群

芝加哥-几天来,凯特·迪克森(Kate Dixon)一直在观看丹佛郊区她家的游行示威视频:年轻人的影像并肩挤满,人群在市区街道上齐声喊叫,抗议者和警察之间偶尔的缓和结束拥抱。

“您希望那会是个美好的时刻,”全职母亲Dixon说,她业余时间一直在缝制口罩。“但是,您的心脏只会伤害到所有可能引起的疾病。”

在上周,美国突然从一场严重的危机转移到了另一场危机。大多数美国人一直在待命几个月,以减缓冠状病毒的流行,整个五月份逐渐放宽了限制,使许多州的人们得以腾出手来,重新冒险进入商店和餐馆。

然后是在明尼阿波利斯的阵亡将士纪念日,当时黑人乔治·弗洛伊德(George Floyd)恳求白人警察将他的膝盖压在弗洛伊德的脖子上而无法呼吸,因此死亡。他的去世引发了数百个城市的抗议活动,示威者呼吁停止警察的暴行和种族主义组织。

突然之间,美国不再像一个团结在家里的国家。

这些示威引起了人们的担忧,他们可能会导致冠状病毒的致命性死灰复燃。对于那些支持不断发展的运动的人来说,决定是否参加抗议活动很复杂:有些人完全避免了抗议活动,理由是在人群中感染冠状病毒的机会太高了。尽管有风险,其他人也加入了。

“警察对黑人的暴力行为-这也是大流行病,”参加迈阿密抗议活动的社区组织者凯利·安·托马斯(Kelli Ann Thomas)说。“人们愿意冒着生命危险,冒着健康风险,向黑人表示声援。”

没有人研究过在大规模抗议活动中普遍存在的各种条件下如何传播病毒的确切动态。由于暴露于病毒与开始出现症状之间存在延迟,然后住院和死亡,因此抗议活动对病毒传播的影响将在几周后才能得知。

健康专家知道,这种病毒在室外传播的可能性远小于在室内传播的可能性。口罩可减少感染者传播含有病毒的呼吸道飞沫的机会。

但是仍然存在许多不确定性。大喊,大喊和唱歌可以增加这些液滴的投射距离。人群和未感染者靠近被感染者的时间也增加了传播的风险。

抗议活动揭示了一系列的预防措施,从戴有紧紧固定的口罩的人到没有面罩的其他人。周一,弗洛伊德在明尼阿波利斯去世的地点的抗议者中,有一名在护理院工作的护士助理,他戴着口罩出现并擦洗。

在抗议活动的头几天,传染病正在困扰杰米·史威斯奈德。Schwesnedl拥有Moon Palace Books,位于示威者与警察发生冲突后在上周末被纵火的警察局的街上。

黑人已经受到冠状病毒感染的不成比例的困扰。现在,他们社区的许多成员都在抗议弗洛伊德之死。

“让很多人大喊大叫的想法,我们知道这是传播病毒的最有效方法之一,让这种情况发生在很多有色人种,有色人种的社区和社区中,这是非常有压力的。 ”,白衣的Schwesnedl说。“这只会增加这将如何影响感染率的全部压力。”

在丹佛,抗议领袖兼学校董事会成员泰·安德森(Tay Anderson)一直担心冠状病毒对像他这样的科罗拉多州黑人居民的不同影响。成千上万的人在无声的示威中游行穿过丹佛,并肩并肩躺在国会大厦的草坪上。

他在社交媒体上呼吁所有抗议者加入他的行列,并于星期六早上在百事可乐中心(Pepsi Center)接受冠状病毒测试,这是一个体育和音乐会舞台,丹佛一直在进行免费的大规模测试。

他在Twitter上写道:“我们仍然处于大流行中。”

在洛杉矶,城市领导人已表示震惊,抗议活动可能加剧冠状病毒的传播,同时表达了对示威者集会权的支持,并表示他们对弗洛伊德之死感到愤怒。

市长埃里克·加塞蒂(Eric Garcetti)警告说,聚会可能会成为“超级传播事件”,这与1918年流感大流行不同,在第一波感染浪潮过后,一些城市开始举行游行和大型聚会,导致第二波更为致命的浪潮。

该市的一些病毒测试站点不得不短暂关闭,尽管由于对病毒在受到严格控制的机构中传播的担忧而减少了监狱人数,但在大规模逮捕之后他们现在又被填满了。

尽管最近几周大流行有所减缓,但该病毒仍每天感染数千人并杀死数百人。该国许多大城市每天都在增加数百起新病例。周一,在加利福尼亚州洛杉矶县发现了近1,000例新病例。伊利诺伊州库克县的500多个;在纽约市则有400多个。在包括明尼阿波利斯在内的县,过去一周已经发现了1000多例新病例,官员们敦促抗议者寻求冠状病毒检测。

流行病学家说,抗议活动几乎肯定会导致更多的这种病毒病例。众所周知,人们的大聚会导致了其他环境中的传播链条。还有警察的战术,例如喷洒催泪瓦斯,引起人们咳嗽;将抗议者聚集到较小区域以控制人群;将被捕人员放在公共汽车,货车和候车室也增加了感染的风险。

马萨诸塞州大学研究人员组装的汇总模型预测,下个月,美国每周将有5,000至7,000人死于COVID-19。

但是公共卫生专家强调,警察在美国针对黑人的暴力行为也构成了公共卫生危机。卫生专家说,对经济,社会和健康差异的愤怒加剧了抗议活动,这反映在黑人美国人中与冠状病毒相关的死亡和疾病比率急剧上升。一些人建议采取“减少危害”的方式,使人们尽可能安全地参加示威活动。

“上周,所有新闻都是关于COVID的;本周,所有新闻都与抗议有关。”波士顿大学公共卫生学院流行病学助理教授埃莉诺·默里(Eleanor Murray)说。“但是实际上,这是同一段对话中的两个部分。”

尤兰达·威廉姆斯(Yolanda Williams)主持了以父母育儿为重点的播客“非殖民地化父母”,她说她没有参加过她居住的阿肯色州小石城的抗议活动,她是一个蹒跚学步的单身母亲,并且她所在的地区COVID-19病例激增。

但是她在她的Facebook页面上向白人信徒中传达了一条信息:您应该露面。

她在邮件中说:“我知道这很可怕,但是如果您致力于消除白人至上的行为,那就是您需要在那里集结起来,对民权进行大声抗议,就像在三月的妇女游行中一样。”

威廉姆斯在星期二的一次采访中说,她试图使人们明白,黑人参加抗议活动的风险要比白人高得多。

她说:“问题是,我们必须从死于COVID或死于警察中进行选择。” “像我们每天所做的那样,让自己上线。将您的身体放在线上。”

对于许多花了数周时间就如何降低其传播或无意传播冠状病毒的风险向决策者和公众提供建议的公共卫生专家而言,大规模示威活动迫使人们改变了看法。

流行病学家蒂凡尼·罗德里格斯(Tiffany Rodriguez)自3月中旬以来很少离开家,她说,在周日于波士顿举行的抗议活动中,通常不可能保持建议的6英尺距离。但是她说:“了解警察的暴行是一种公共卫生流行病,”她说自己被迫离开。

本文最初发表于《纽约时报》。
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